Shadows Cast By Stars – Catherine Knutsson

Shadows Cast By StarsTitel: Shadows Cast By Stars (Goodreads)
Auteur: Catherine Knutsson
Uitgever: Atheneum
Genre: young adult, dystopisch, fantasy, mythologie, romantiek
Aantal pagina’s: 464
Waardering: ★★
ISBN:
 9781442401914

Koop ‘Shadow Cast By Stars’ hier!

Old ways are pitted against new horrors in this compellingly crafted dystopian tale about a girl who is both healer and seer.

Two hundred years from now, blood has become the most valuable commodity on the planet— especially the blood of aboriginal peoples, for it contains antibodies that protect them from the Plague ravaging the rest of the world.

Sixteen-year-old Cassandra Mercredi might be immune to Plague, but that doesn’t mean she’s safe— government forces are searching for those of aboriginal heritage to harvest their blood. When a search threatens Cassandra and her family, they flee to the Island: a mysterious and idyllic territory protected by the Band, a group of guerrilla warriors— and by an enigmatic energy barrier that keeps outsiders out and the spirit world in. And though the village healer has taken her under her wing, and the tribal leader’s son into his heart, the creatures of the spirit world are angry, and they have chosen Cassandra to be their voice and instrument…

Incorporating the traditions of the First Peoples as well as the more familiar stories of Greek mythology and Arthurian legend, Shadows Cast by Stars is a haunting, beautifully written story that breathes new life into ancient customs.

Toen ik dit boek zag liggen op het boekenfestijn was ik in één klap verliefd op de cover. Boeien als de inhoud me niet zou interesseren, zolang dat juweeltje maar in de kast komt te staan (ja, zo erg ben ik dus). Dat het boek uiteindelijk perfect in mijn interessegebied valt is een geschenk uit de hemel. Deze gok is geëindigd in een succesverhaal!

Het begon als een dystopisch verhaal zoals we er zo vele kennen: een plaag heeft de mensheid bijna vernietigd en sommige mensen zijn immuun: waardoor er op hen gejaagd wordt. De hoofdpersoon is zo iemand en bezit ook nog eens speciale gaven. Dit klinkt behoorlijk cliché en dat was dan ook de reden dat ik aan het begin vrij lastig door het boek ging. Maar toen het verhaal eenmaal een andere kant op ging en de roots van de Others naar boven kwamen.. Wauw.. Toen werd ik letterlijk meegesleurd in de oude sjamanistische gebruiken van medicijnvrouwen en totemdieren. Heerlijk vond ik het hoe het werd toegepast. En de omslag werd opeens nog duidelijker. Naast mooi is hij ook nog eens kloppend. De Spirit, de totemdieren als de raaf. Ze komen prachtig naar voren en vormen een geheel met het verhaal.

Dit verhaal bevat zo veel interessante elementen; van romantiek tot spanning, van spirituele onderwerpen tot het overleven in een samenleving die gebaseerd is op lang geleden. Je merkt daarbij ontzettend goed dat Knuttson zelf roots in die cultuur heeft, waardoor alles veel geloofwaardiger overkomt.

Ik weet dat heel veel mensen dit boek hebben meegenomen alleen al door de cover. Geloof me: lees hem! Het is ook nog eens een standalone, dus je hoeft je niet druk te maken over missende delen. Wel is het einde aardig open, waardoor ik persoonlijk niet alle vragen beantwoord kreeg. Maar aan de andere kant geeft Knuttson je de mogelijkheid om het verhaal in je hoofd voort te zetten. Dat kan ik ook wel waarderen.

Ik kan echt genieten van verhalen waarin oude rituelen en gebruiken naar voren komen, op een manier die zelfs nu nog wordt toegepast. Als je bijvoorbeeld hebt genoten van de Soul Seekers serie van Alyson Noel, of van Schaduw van de tijd van Jen Minkman: dan is dit echt een boek voor jou! Want zeg nou zelf: met zo’n omslag ben je toch meteen verliefd? Ennuh.. Ik ga Catherine Knutsson zeker in de gaten houden!

The Blogger Made Me Read It – Tag

Er waait een nieuwe tag door boekbloggersland. Opgezet door Joany en uiteindelijk door gewaaid naar Daan, die mij aantikte om het voort te zetten. Ik vind de tag ontzettend leuk, omdat het een tag is zoals hij hoort te zijn en omdat ik al een paar keer hele lieve berichtjes heb gezien waardoor ik met een big ass smile achter mijn laptop zat.

Deze tag gaat over boekbloggers en wat hun inspiratie is voor recensies en het lezen/aanschaffen van bepaalde boeken. Benieuwd wie en wat mij drijft? Lees dan snel verder!

Read more

TTT | Top 10 Boeken die ik lees in de/op vakantie

Jippie, het is vakantie! Maar natuurlijk gaat de top ten on thursday van De Lady Library gewoon door! Deze week is het ook nog eens een heel erg toepasselijk thema, want ik vertrek volgende week een weekje naar een camping en moet dus een hele zware keus maken: welke boeken neem ik mee? En welke laat ik thuis om later te lezen? Ik heb natuurlijk al wat boeken gelezen in deze vakantie, maar die tel ik even niet mee. Vandaag gaan we echt kijken naar de boeken die ik meeneem en verder wil lezen in de vakantie! En… Ik maak er maar even stiekem een top 12 van… ;)

Read more

Verdoofd – Cis Meijer

VerdoofdTitel: Verdoofd (Goodreads)
Auteur: Cis Meijer
Uitgever: De Fontein
Genre: young adult, jeugd, spanning, mysterie
Aantal pagina’s: 237
Waardering: ★★1/2
ISBN:
 9789026136450

Koop Verdoofd hier!

Verdoofd van Cis Meijer is een zinderend spannende young adult-thriller die sterk doet denken aan Het parfum.

Lotte begint in Parijs aan een beklemmende zoektocht naar haar verdwenen zus Nina. In de sinistere catacomben onder de stad belandt Lotte in een levensgevaarlijke situatie. Iemand achtervolgt haar. Wie en waarom? Wordt ze echt aangevallen of hallucineert ze? Tot overmaat van ramp gelooft niemand dat Nina werkelijk in gevaar is.

Lotte ontdekt de schaduwzijde van de Parijse kunstwereld. De tijd dringt… Zal ze Nina vinden?

Tijdens een boekpresentatie ontmoette ik schrijfster Cis Meijer, waardoor ik meteen geïnteresseerd was in haar boek, Verdoofd. Dit jeugdboek beloofde een spannende zoektocht te vertellen van Lotte, die het idee heeft dat er iets gebeurd is met haar oudere zus Nina. De opstart in het boek is meteen heel vlotjes, Lotte heeft meteen het gevoel dat er wat aan de hand is en voor je het weet zijn haar vader en zij afgereisd naar Parijs. Hierbij merk je meteen dat het een boek is voor een wat jeugdigere lezer, ook al is de hoofdpersoon ook al 15. Alles gaat net even wat sneller en de focus ligt volledig op haar. Papalief neemt afstand en gaat op den duur zelfs weg. Ik vond dat niet zo netjes, want dat kwam erg ongeïnteresseerd over.

De zoektocht naar Nina is lekker spannend en heeft verschillende goede wendingen. Je wordt als lezer meegenomen naar Parijs en stiekem leer je ook nog eens wat typisch Parijse dingen. Dat het zich afspeelt in Parijs vond ik eerst een beetje gek, maar aan de andere kant geeft dit meer mysterie en meer hobbels die Lotte over moet om haar zus te vinden. Wel vond ik dat sommige plotwendingen nog wel extra benut konden worden.. Zoals de helderziende… Die was opeens weer weg en klaar. Toch werkt het als een geheel en heeft Cis er een lekker lopend, vlot geschreven en spannend verhaal van weten te maken. De personages werken hierin prima, al ligt de focus natuurlijk vooral op heldin Lotte.

Qua vormgeving is er veel aandacht aan het boek besteed. Er zit een tof politiebandje omheen (wat ik na het lezen toch een beetje gek vind…Ergens…) en bij elk hoofdstuk zit een stukje kaart van Parijs. Dat vormt een prima geheel met het verhaal. Toch is het wel erg herhalend, zodat het mij niet eens meer opviel dat er verschillende kaarten in zaten. Oeps?

Al met al heb ik genoten van het boek. Het las lekker weg en ik had het zo uit, wat mede kwam omdat ik ook gewoon wilde weten hoe het verhaal zou aflopen. De uiteindelijk uitkomst verraste me, en dat vind ik altijd een dikke plus aan een boek. Ik denk dat dit voor een young adult net te veel details mist en net te snel gaat, maar toch denk ik dat velen zullen genieten van de spannende plotwendingen en interessante puzzelstukjes. Een aanrader voor iedereen met een speurneus.

Het Favoriete Boek Van… Vanessa Gerrits!

Een nieuwe rubriek op Zon en Maan is er eentje waarbij we duiken in de favoriete boeken van schrijvers en schrijfsters! Eens in de twee weken verschijnt er een blogje waarbij een schrijftalent verteld over zijn of haar favoriete boek en een aantal pittige vragen moet beantwoorden. Vandaag is het de beurt aan de schrijfster van Tweedehands Vleugels: Vanessa Gerrits. Benieuwd wat haar favoriet aller tijden is? Lees dan snel verder!

Read more

WINNAAR Geek Girl 2

Ter viering van mijn 200 bloglovin’ volgers mijlpaal (het zijn er nu al meer, THANKS!) en mijn verjaardag, mocht ik Geek Girl 2 weggeven van uitgeverij Gottmer. En wat kwamen er veel reacties en veel leuke weetjes! Helaas kan ik jullie niet allemaal blij maken… Maar toch mag een van jullie binnenkort dit leuke boek ontvangen.

Wist je dat er gemiddeld 100 mensen per jaar stikken in een balpen?

Read more

Beautiful Disaster (Beautiful #1) – Jamie McGuire

Beautiful Disaster (Beautiful, #1)Titel: Beautiful Disaster (Goodreads)
In het Nederlands verschenen als: Prachtige rampspoed
Serie: Beautiful #1
Auteur: Jamie McGuire
Uitgever: Simon & Schuster
Genre: new adult, romantiek
Aantal pagina’s: 418
Waardering: ★★
ISBN:
 9781471115035

Koop Beautiful Disaster hier!

GOOD GIRL
Abby Abernathy doesn’t drink or swear and she works hard. Abby believes she has buried her dark past, but when she arrives at college, ger dreams of a new beginning are quickly challenged by the university’s walking one-night stand.

BAD BOY
TRavis Maddox, sexy, built, and covered in tattoos, is exactly what Abby needs – and wants – to avoid. He spends his nights winning money in a floating fight club, and his days as the notorious college Lothario.

IMMINENT DISASTER?
Intrigued by Abby’s resistance to his charms, Travis tricks her into his life with a simple bet. If he loses, he must remain celibate for a month. If Abby loses, she must live in travis’s apartment of trh same amount of time.

OR THE START OF SOMETHING BEAUTIFUL?
Either way, TRavis has no idea that he has met his match. Or that this is the start of an obsessive, intense relationship that will lead them both into unimaginable territory.

Ik val maar meteen met de deur in huis: dit boek was totaal niet wat ik er van verwacht had. Toen ik het kocht, deed ik dat omdat ik hem al heel lang op mijn goodreads tbr pagina had staan (door andere bloggers) en omdat ik de kaft tof vond. Ik las niet eens de achterkant! Ik ging er – zelfs terwijl ik al begonnen was met lezen – gewoon van uit dat ik dit boek tof zou vinden, ongeacht de inhoud. Nou, helaas was het niet zo tof als ik gehoopt had. Echt hoor, een slecht boek is het absoluut niet, het is gewoon niet echt mijn type boek.

Abby vond ik op zich wel een interessant karakter, zeker toen er wat meer van haar verleden naar boven kwam.. Maar juist omdat ze zo’n verleden heeft, vond ik haar opeens echt een vaatdoek! De Abby in het begin is veel te onzeker en te lief.. Of zou dat allemaal een masker geweest zijn? En Trevis.. Dat moet een bad guy zijn? Ik vond hem gewoon een verschrikkelijke creep (misschien wel een hottie, maar nog steeds een CREEP). Ik snap niet dat de relatie tussen Abby en Travis goed kan gaan.. Ze verstikken elkaar. En onveilige seks promoten? Zo snel een volgende stap zetten in hun relatie? Eh.. NEE.

Dit boek heeft een hele boel frustratie bij me opgeroepen.. Ik weet nu in ieder geval dat ik sommige gebeurtenissen echt niet zou verwelkomen in mijn leven.. Haha.. Nou ja, ook fijn als een boek dat soort inzichten oplevert.

Ik heb erg veel moeite gehad met de eerste helft van het boek, waar er naar mijn idee erg weinig gebeurde… Maar toen er eindelijk wel wat actie in kwam, kon ik me veel meer vermaken tijdens het lezen. Toch kan ik niet zeggen dat ik uiteindelijk blij verrast was door het boek, daarvoor had ik er een te hoge verwachting van (die overigens totaal anders was).

Na het lezen van een aantal New Adult boeken, kan ik helaas alleen maar concluderen dat het niet echt mijn cup of tea is… Ik mis gewoon iets. Ik zou geen boeken afwijzen, maar toch weet ik dat ik mijn verwachtingen bij moet stellen. Hou je wel van New Adult, dan is dit echt een aanrader en zal je wegzwijmelen bij de heren die een rol spelen in dit verhaal. Travis is namelijk, ondanks zijn badboy verschijning en rare karakter, toch een jongen waar je een zwak voor krijgt. Dus, laat je vooral niet tegenhouden door mijn teleurstelling! Omdat ik er uiteindelijk toch wat verrassende elementen in vond zitten en blij verrast werd toen de actie terugkeerde, geef ik het boek drie sterren. En eerlijk is eerlijk, ik ben wel benieuwd geworden naar de rest… Wie weet leer ik de personages dan toch wat beter kennen.

VUUR & BLOED #1

Voor degene die mijn zomerdoelen zich nog herinneren, weten vast nog wel dat een van mijn doelen was om weer meer te gaan schrijven tijdens mijn vrije tijd. De eerste paar weken lukte dat totaal niet. Niet door gebrek aan inspiratie, maar omdat ik merkte dat ik echt even een stapje terug moest doen. En toen ik eenmaal de puf vond, werd het ook nog eens super heet! Natuurlijk zijn dit allemaal smoesjes, maar goed. Ik kan eindelijk vertellen dat ik weer lekker bezig ben. Nog niet met het herschrijven van Monica, maar wel met VUUR & BLOED.

Vandaag wilde ik graag een blogje wijden aan dit schrijfproject, wat gebaseerd is op de karakters die onze vriendengroep nu gebruikt bij Pathfinder (een soort D&D). Ik volg niet het verhaal wat we daar spelen, maar heb de karakters gepakt en ze een soortgelijke setting gegeven. Waar het originele verhaal zich afspeelt in een middeleeuwse fantasiewereld, verplaats ik het naar een meer steampunkachtige wereld, omdat ik vind dat de personages daar zich perfect voor lenen. Naast dat ze moeten proberen te overleven in een vrij oneerlijke wereld, moeten ze ook hun plek zien te vinden in het geheel.. En dat is niet al te gemakkelijk.

Ik probeer het beste uit de personages te halen, aan de hand van hoe ik ze zie, maar ook hoe mijn vrienden hen spelen. Dit vind ik ontzettend leuk om uit te pluizen en ik merk dat ze allemaal hun stemmetje in mijn hoofd krijgen. Pyra, mijn karakter, vind ik natuurlijk het gemakkelijkst.. Maar ik merk dat ook zij een echt eigen willetje begint te krijgen. Leuk! Ik hou er wel van als ik ruzie met de personages krijg en ze hun eigen wil krijgen. Zo hoort het!

Wat ik zo tof vind aan dit verhaal is dat het een stuk heftiger is dan alles wat ik eerder heb geschreven. Sommige stukken vind ik echt verschrikkelijk, maar het hoort er echt bij. Ik zou mijn personages dit nooit willen laten overkomen.. Maar ze vragen er nu eenmaal om. Ik vind zelfs dat ik soms nog wel extremer mag gaan, want het hoeft geen brave YA te worden.

Langzaam maar zeker begint de hele wereld voor me op te doemen en dat vind ik heerlijk. Ook vind ik het heerlijk dat de personages zich echt op een grijs gebied bevinden. Goed en kwaad zit net even anders in elkaar dan normaal.

Helaas hebben nog niet heel veel mensen het verhaal gelezen, dus ik zou het heel erg leuk vinden als jullie dat deden en een reactie achter lieten. Jullie zijn geweldig! Klik op onderstaande afbeelding om hoofdstuk 1 t/m 3 te lezen op Wattpad!

bloedenvuur_klein

*puppyoogjes*

Examendeal – Margje Woodrow

ExamendealTitel: Examendeal (Goodreads)
Auteur: Margje Woodrow
Uitgever: Gottmer
Genre: young adult, contemporary
Aantal pagina’s: 148
Waardering: ★★
ISBN:
9789025754235

Koop Examendeal hier!

In de week voor haar schoolexamens hoort Kiki op het toilet van school twee meisjes smoezen over het bestellen van examenopgaven. Wie die meisjes zijn, weet ze niet, maar wat haar te doen staat wél: ze móét erachter komen waar die examens te koop zijn. Niet alleen voor zichzelf, maar ook voor haar vrienden. Want zonder voorkennis halen ze hun diploma nooit! Dat haar keuze een heel gevaarlijke is, zeker omdat Kiki’s vader op haar school lesgeeft, wordt al snel duidelijk. Voor ze het weet raakt Kiki verstrikt in een web van intriges, waar niemand haar uit lijkt te kunnen redden: niet haar hechte vriendenclubje, en zelfs niet haar stoere vriendje Mick.

Na een tijdje terug Margje’s nieuwste boek, Geraakt, te hebben gelezen, was ik erg benieuwd naar haar eerdere boek: examendeal. Ik herinner me nog wel dat toen deze uitkwam er ontzettend veel blogjes over dit boek verschenen en ik vond dat het hoog tijd werd om het boek ook eens open te slaan. Dus ging ik naar de bieb en ja hoor, daar stond het! Hup, mee naar huis.

Examendeal verteld het verhaal van Kiki, die via via de mogelijkheid krijgt om toetsen voor de toets te krijgen, om zo haar gemiddelde voor de examens op te krikken. Een heel actueel thema gezien de gestolen examens van de afgelopen jaren. Margje grijpt daarmee een herkenbaar thema aan en stelt de lezers daarmee de volgende vraag: ‘wat zou jij doen?’ Het is niet zo moeilijk voor te stellen dat Margje daarmee een lekker lezend en spannend boek heeft neergezet dat iedereen op de middelbare school (en daar boven) aan zal spreken.

Het enige nadeel, en dat vind ik wel een groot nadeel eigenlijk, is dat het zo kort is. Het doet meer denken aan een boek voor brugklassers die nog niet zo’n grote aandachtsspanne hebben. Hoewel het verhaal ook echt spannend had kunnen zijn, gaat het soms net te vlot om echt helemaal meegesleurd te worden. Het mist daarom wat diepgang.. Diepgang die eerst wel gecreëerd leek te worden, maar tegen het einde van het boek gaat het zo snel dat ik het gevoel kreeg dat ik iets gemist had. Ik denk dat met 50 pagina’s meer er net wat meer storybuilding had kunnen plaatsvinden om het echt bloedstollend spannend te maken. Als ik dan kijk naar Geraakt, merk je wel weer dat Margje daarin gegroeid is.

Wat ik wel erg goed vind aan Margje’s manier van benaderen is dat de personages toegankelijk zijn en hun levens ook. Iedereen zou zich kunnen identificeren met het schoolleven omdat het heel dicht bij huis is en iedereen het zelf meemaakt of heeft meegemaakt. Ik ben in ieder geval erg benieuwd welke andere ‘wat als…’ boeken Margje nog uit haar pen weet te krijgen!