De engelen van Venetië – Noëlla Elpers

engelenvenetieTitel: De Engelen van Venetië (Goodreads)
Auteur: Noëlla Elpers
Uitgever: Van Goor (2014)
Genre: Young Adult, Historisch
Aantal pagina’s: 415
Waardering: ★★1/2
ISBN:
9789000337101

Bijzonder en meeslepend verhaal over schoonheid
Dit verhaal wordt verteld door Piotto, de stiefbroer van Angelo.

Piotto probeert Angelo te doorgronden. Het lot van Angelo wordt door zijn schoonheid bepaald, net zoals bij Violante. Als Angelo naar Venetië afreist, volgt Piotto hem – al is hij blind. Violante en Angelo zijn twee van de vele prachtige mensen die vereeuwigd worden door de beroemde Venetiaanse schilder Titiaan. Zij worden als het ware ongrijpbare ‘engelen’ die je aankijken vanaf een schilderij. Terwijl Piotto vertelt, ontdek je als lezer de ware aard van Angelo en wat de toekomst voor hen in petto heeft.
• Slot van het historische drieluik dat begon met ¡Dolores! en Vuurkraal
• Afzonderlijk te lezen originele YA-roman met authentieke karakters
¡Dolores! won de Boekenleeuw, De Kleine Cervantes en de Thea Beckman-prijs

line2Toen ik dit boek op de catalogus van Van Goor zag staan, was ik al reuze benieuwd. Want met zo’n omslag en titel beginnen mijn ogen meteen te glimmen. Ik sprong dan ook een gat in de lucht toen ik hoorde dat ik dit boek gewonnen had bij Books&Kisses. Eenmaal in mijn hand viel het op dat het boek dunner was dan ik had verwacht. Ach, het moest toch wel een leuk verhaal zijn, toch? De schrijfster heeft immers een beurs gekregen om dit boek te schrijven.

Blijkbaar is dit boek een soort onderdeel van een serie waarvan je de boeken afzonderlijk kan lezen. Ik was meteen benieuwd naar de rest en hoopte dat ik echt geen last zou hebben van missende stukken. Gelukkig was dit niet het geval. Dit boek is inderdaad prima te lezen zonder ander werk van haar gelezen te hebben.

Toen ik met lezen begon, had ik niet de indruk dat het boek zich in een bepaalde tijd afspeelde. Het had net zo goed de 18e of begin 20e eeuw kunnen zijn. Dit vind ik jammer, want de tijdgeest is erg belangrijk in zo’n boek als dit om de algehele sfeer van het boek te bepalen. Ik kreeg de indruk dat de schrijfster er wel verstand van heeft, maar dat ze er niet helemaal geslaagd is dit over te brengen.

Het verhaal vond ik aardig. Het kabbelt een beetje voort en is weinig indrukwekkend. Ook leest het niet zo vlot als ik gehoopt. Er zaten elementen in die heel tof hadden kunnen worden, maar die erg vlak werden gehouden. Het had van mij best wel extremer kunnen zijn.. Young Adults kunnen heel wat hebben! Nu was het echt meer een jeugdboek.

Over leeftijd gesproken: dit wordt niet heel duidelijk aangegeven. Eerst zijn ze elf en dronken.. en dan opeens 16/17? Eh.. Huh? Ook op dat vlak miste ik een goed in elkaar geweven verhaal.

Ik moet dus zeggen dat dit niet mijn favoriete historische verhaal is. Alles bleef behoorlijk op de oppervlakte drijven, terwijl je met die tijd enorm veel gave dingen kan. Een van de leukere dingen was de aanwezigheid van kunstenaar Titiaan en het maken van ‘Maria Hemelvaart’, welke ik hieronder heb weergeven. Zijn interactie met de personages vond ik het meest interessant. Piotto’s lot vond ik ook interessant, maar vond ik niet volledig uit de verf komen.

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/9e/Tizian_041.jpg

Ik dacht dat de cover op dat schilderij sloeg, maar helaas. Het is een heel ander werk en dat is verwarrend. Ergens vind ik het boek daarom ook helemaal niet passen binnen de lijn van Van Goor. Ik miste de diepgang, de actie en de personages hadden ook wel wat extremer mogen zijn. Toch is het een aardig verhaal wat prima leest.. Zeker een aanrader voor mensen die niet zo veel van de Hoge Renaissance weten.

Het verhaal van Four (Divergent 0.1 – 0.4) – Veronica Roth

fourTitel: Het verhaal van Four (Goodreads)
Originele titel: Four
Serie: Divergent #0.1 – #0.4
Auteur: Veronica Roth
Uitgever: Van Goor (Best of YA) (2014)
Genre: Young Adult, dystopisch, novelle
Aantal pagina’s:
Waardering: ★★
ISBN:
9789000335282

Het verhaal van Four geeft een kijk in het leven van Four (Tobias) uit de Divergent-serie. Veronica Roth onthult hierin nieuwe feiten en fascinerende details over deze hoofdrolspeler. Zijn verleden, zijn eigen inwijding en zijn gedachten over de nieuwe Onverschrokkene Tris Prior komen aan het licht in dit prachtig uitgegeven collector’s item.

Het verhaal van Four is een bundel van vier e-novelles.

line2Ik was zo ontzettend blij dat ook Nederland deze novelles zou gaan uitgeven. De Engelse editie zag er al super uit en tja.. Wie wil er nou niet meer lezen over Four? Toen ik dan ook op de Kinderboekenmarkt was en mezelf het idee had gegeven dat ik wel wat boeken mocht kopen (extra gewerkt en veel uren gedraaid), was dit een van de gelukkigen.

Ik kocht het boek uiteindelijk op het station en ondanks dat ik wist dat hij vrij dun was, viel het toch wel een beetje tegen. Voor een paar euro meer heb je een dubbel zo dik boek. Maar de Engelse was eigenlijk ook vrij prijzig en tja.. Ik heb de rest van de trilogie ook in het Nederlands.

Hoewel het prettig las en ik meteen weer in de wereld die Veronica Roth voor ons geschapen had zat, had ik meteen het gevoel dat deze verhaaltjes na de serie zijn geschreven. Voor mijn gevoel wist Four al te veel.. En soms kwam het een beetje over alsof bepaalde dingen moesten gebeuren om het hele verhaal een beetje kloppend te krijgen. Wat ik dan wel weer erg prettig vond is het feit dat het zich alleen voor en een stukje tijdens het eerste boek afspeelde. Nu ik namelijk de shock van alle boeken heb verwerkt, vind ik het erg jammer hoe vergezocht bepaalde elementen uit boek 3 waren. Nee, dit verhaal van Four bracht me daarom weer lekker terug naar de originele setting.

Het boekje is niet een enorme toevoeging aan het verhaal, maar geeft wel een beter inzicht in de wereld en in de gedachtegang van Four. Ook krijg je als lezer een idee hoe Onverschrokkenheid zich heeft geëvalueerd tot de factie zoals Tris hem kent. Dat vond ik wel een verheldering aan het geheel.

Al met al is het een leuke toevoeging voor fans van de reeks. Het geeft een stukje verdieping en is daarnaast een goede stem van Four, om wie heel wat vrouwen smachten. Leuk is ook hoe andere personages die we uit de Divergent reeks kennen ook weer terugkomen. Of er al waren natuurlijk… Het is prima leesvoer en het waard om aan te schaffen. Overigens zullen de losse ebooks voor een fijne prijs worden aangeboden.

<4

TTT | Top 10 Cliffhangers

topten

Ondanks dat ik nu in Amerika zit, heb ik uiteraard mijn best gedaan zo veel mogelijk blogjes vooruit te plannen. Hierdoor kan er ook vandaag weer een Top Ten on Thursday (TTT) verschijnen. Dit is een initiatief van De Lady Library en keert wekelijks terug bij vele (boeken)bloggers. Elke week is er een ander thema, waarin bloggers worden uitgedaagd een lijst – een top tien – samen te stellen. Deze week is het weer een moeilijke (alwéér), namelijk: De top 10 van Cliffhangers.

Cliffhangers… Volgens mij heeft elke lezer er een dikke vette haat-liefdes verhouding mee. Ze zijn heerlijk spannend en laten de adrenaline door je lijft gieren, maar als het vervolgboek/film/aflevering nog niet uit is: HUILIE HUILIE. Daar zit je dan te wachten met je goede gedrag. En ongeduld is een herkenbaar gevoel in de boekblogger community!

Ik zat daar dan.. Voor mijn boekenkast.. Heel hard hopend dat de boeken die met een cliffhanger eindigen spontaan naar voren zouden springen en ‘pick me! pick me!’ zouden piepen. Helaas gebeurde dat niet – hoe lang ik ook wachtte – en moest ik dus mijn hersens kraken. Een duivelse grijns verscheen op mijn gezicht terwijl ik mijn laptop open klapte en naar mijn eigen blog surfte. Mijn cursus bewoog zich richting de zoekbalk. ‘Cliffhanger’ typte ik in. MOEHAHAHA. Zo.. Hop, dat zijn er al een paar, besloot ik na het vluchtig scannen van mijn oudere recensies. Want ja, er stonden natuurlijk ook recensies tussen met ‘het boek had geen cliffhanger’, beetje sneu als ik die doodleuk tussen deze top 10 zou proppen.

Ik heb dus een beetje vals gespeeld. Blame me. Maar ik heb ten minste wel een top 10 kunnen samenstellen met – jawel.. Wait for it…. – cliffhangers. Veel plezier met lezen!

1. Dwalen – Becca Fitzpatrick. Dit boek heeft een enorme cliffhanger die ik eigenlijk weer een beetje was vergeten totdat Joanne er over begon. Toen was het een gevalletje ‘oh ja!’. Want het einde van dwalen is serieus spannend en vraagt om meer meer meer.

2. Schaduw van de nacht – Deborah Harkness. Ik wil uiteraard niet spoilen, maar aan het eind van dit boek gebeurt behoorlijk veel waardoor je echt gewoon verder moet. Best frustrerend voor de mensen die al die tijd hebben moeten wachten op deel 3. Dan heb ik nog relatief kort hoeven te wachten. Wat ben ik toch een geluksvogel.

3. de 100 – Kass Morgan. Hoe gaat dit verder? Serieus! Dit boek voelde ergens als een grote introductie en toen ik het laatste zinnetje uit had, was het echt zo’n gevoel van: waaaaat?

4. Onsterfelijk – Julie Kagawa. Julie is echt een meester in het schrijven van cliffhangers. Ik vond dat hele boek heel tof, maar bij het einde had ik echt het gevoel alsof ik op een cliff stond. Eh.. Brr. Hoogtevrees.

5. Godinnenwraak – Aimee Carter. Bij het eerste deel had ik het niet echt, maar bij de ontknoping van dit tweede deel. Damn. Ja, toen werd het wachten op deel 3 bijna ondragelijk.

6. Harry Potter and the Half-blood prince – J.K. Rowling. Hoewel elk Harry Potter boek bij mij het magische verlangen naar het volgende boek bracht, was de realiteit na het lezen van deel 6 keihard: er is zo veel ergs gebeurd.. En er komt nog maar 1 boek *sob sob*. Bij dit deel vond ik de cliffhanger dan ook het grootst, want Perkamentus.

7. De studie – Joelle Charbonneau. Hoewel ik het einde van de trilogie behoorlijk vond tegenvallen, kan het zo zijn dat het de enorme cliffhanger op het eind van De Studie die hoge verwachtingen heeft opgeroepen.

8. Opstand – Veronica Roth. Ook zo’n gevalletje als bij De Studie: een deel twee uit een trilogie die hoge verwachtingen schept voor het derde deel door te eindigen met zo’n climax dat je staat te wankelen op je benen.

9. Menig aflevering van Game of Thrones. Picture this: Emmy zit al op de rand van de bank. Ogen wijd opengesperd door de heftige en gruwelijke dingen die al die personages meemaken. De popcorn ligt vergeten op tafel. En dan: boem. Beeld op zwart. Weer een week wachten.. Of nog erger: een heel jaar. AAAAAARGHHHHHHH.

10.

 

 

Cliffhanger.

Haha nee, ik zou er nog wel twee weten: De boeken van Cassandra Clare vond ik ook behoorlijk vol cliffhangers zitten. En ook Shadow and Bone van Leigh Bardugo vond ik echt zo’n eind hebben van: moet verder.

Hoewel ik dit mij dus een ontzettend moeilijke TTT leek, heb ik het toch weer geflikt. Yes. Feest.

Welke cliffhanger bezorgde jou kippenvel?

Would You Rather – TAG

Een tijdje terug werd ik door Ellis uitgedaagd een vlogje te maken van de ‘Would Your Rather’ – tag. Ik ben wel in voor een uitdaging en maakte dit filmpje voordat ik zou gaan vertrekken naar het zomerse Amerika.

In de Would Your Rather tag word je uitgedaagd te kiezen tussen twee vuren en natuurlijk is hij weer volledig boekbloggerstyle! Veel plezier met kijken.

De oceaan aan het einde van het pad – Neil Gaiman

De oceaan aan het einde van het padTitel: De oceaan aan het einde van het pad (Goodreads)
Originele titel: The Ocean at the End of the Lane
Auteur: Neil Gaiman
Uitgever: Boekerij (2013)
Genre: Magisch realisme
Aantal pagina’s: 275
Waardering: ★★
ISBN:
 9789022568682

Een man op leeftijd keert voor een begrafenis terug naar zijn geboortedorp. Na de dienst rijdt hij zijn oude straat in. Het huis waarin hij opgroeide, bestaat niet meer, maar wel staat de oude boerderij er nog waar zijn jeugdvriendinnetje woonde. De familie Hempstock bestond uit Lettie, haar moeder en haar grootmoeder; drie eigenzinnige vrouwen. Vanaf het moment dat hij het erf oploopt, wordt hij overspoeld door herinneringen. Aan Lettie die altijd beweerde dat de vijver in hun tuin eigenlijk een oceaan was, aan haar moeders verbluffende kookkunsten én aan haar grootmoeder, die wel heel levendig over de oerknal kon vertellen. Het voelt alsof hij weer die zevenjarige jongen is, verstrikt in een wonderbaarlijk avontuur dat zijn hele wereld op z’n kop zet. Zoals geen ander het kan, neemt Neil Gaiman zijn lezer meesterlijk bij de hand op een tocht van vergeving, berusting en volwassen worden.

line2

Met een grote glimlach sla ik dit boek dicht. Na een iets teleurstellend ‘Alles is breekbaar’ hoopte ik dat dit boek mij weer wist te betoveren op een manier waar Gaiman zo goed in is. En ja hoor. Prachtig! Daar waar anderen dit niet helemaal hun dingen vonden, vond ik persoonlijk dat dit juist weer een ijzersterke roman van Gaiman’s hand is.

Naast dat de uitgave echt prachtig is (GLITTERS!), vond ik het helemaal niet vervelend dat het grootste gedeelte van het verhaal beschreven is vanuit de wereld van een 7-jarige. Coraline en Het Kerkhof zijn immers ook vanuit personages rond die leeftijd geschreven en deze vond ik ook echt geweldig. Juist door die leeftijd en de manier waarop kinderen hele werelden kunnen vormen in het hoofd, maken de absurde dingen die het jochie meemaakt geloofwaardiger.

De manier waarop Gainman het beschreven heeft is weer heerlijk vreemd en verbogen en vol met details waar een kind op let. Ook het feit dat het een terugblik is en een bepaalde gebeurtenis er juist voor zorgt dat de oude man zich alles weer herinnerd is heel mooi. Daarnaast zitten er heerlijke enge en vreemde wezens en dingen in die zo kenmerkend Gaiman zijn en voor mij een echt heel levendig beeld voor mijn ogen liet verschijnen.

Alles ontvouwde zich voor mijn ogen als een film en ik kon echt meevoelen met het jongetje en zijn katje. Lettie en haar familie vond ik ook tof en tja.. Ik vond het dus helemaal geen tegenvallend boek, juist een hele leuke!

Het is dan misschien niet een heel spectaculair verhaal over een heldhaftige tiener, en sommigen vinden het misschien meer een kinderboek.. Maar dat is het niet. Het heeft zo veel lagen, zo veel mooie details, dat het boek voor heel veel mensen geschikt is. Eentje die je lekker zelf leest op de bank, of juist voorleest aan je kinderen. Kinderen die dan wel houden van absurde wereld, dat wel. Ik vind dan ook niet dat je dit boek in een hokje YA of fantasy kan duwen, daarom heb ik het boek ‘magisch realisme’ genoemd. Want tijdens het lezen weet je nou niet precies wat nou echt is en wat niet. Wie weet was het allemaal maar een droom…