Gastblog: Self-pubbers: de biologische boeren van nu

Geplaatst op 3 juli 2017 door Emmy in Column, Gastblog, Schrijven / 2 Comments

Ik werk heel graag samen met interessante personen en bedrijven binnen het boekenvak. Onlangs werd ik benaderd door Simone van The Black Sheep Indie. Zij biedt een platform voor self-publishers en het leek haar fantastisch om eens rond de tafel te gaan zitten. Na een inspirerende skypebrainstorm besloten we om een aantal gastblogs voor elkaar te schrijven; samen kunnen we immers onze kennis verspreiden. De gastblog van vandaag gaat over self-pubbers en hoe deze manier van uitgeven is opgekomen.

‘Nee joh, zelf een boek uitgeven moet je nooit je eerste keuze zijn. Probeer het altijd eerst via een uitgeverij. Als zij je niet willen dan, misschien…’

Het jaar was 2015 en ik zat tegenover een bekend literair agent op een Schrijfdag georganiseerd door de Schrijversacademie. Na het volgen van een inspirerende masterclass over self-publishing, was ik overtuigd. Dit was wat ik wilde doen, dit was wat ik ging doen, dit was wat ik moest doen. Totdat me een half uur later het tegenovergestelde werd verteld en ik begon te twijfelen.

Ik geloof dat op dat moment de teleurstelling van mijn gezicht te lezen was, want ik zag zijn strenge blik verzachten. Rustig leunde hij achterover terwijl hij bedenkelijk het puntje van zijn snor tussen zijn duim en wijsvinger draaide. ‘Waarom zou je voor self-publishing kiezen?’

Self-publishing is hot!

Zo kopte een artikel in Schrijven Magazine een jaar na dat beruchte gesprek. En ja, wanneer Schrijven Magazine het zegt dan moet het wel waar zijn. Volgens dat artikel was het gedaan met de traditionele uitgeverijen en groeide het aantal zelfstandige auteurs met de dag. En met goede reden. Wist je dat één op de 17 Nederlanders schrijfambities heeft? Dit kleine kikkerlandje telt zo’n één miljoen mensen die een verhaal in hun pen hebben branden en dat met de wereld willen delen. Maar helaas krijgt niet iedereen die kans. Veel aspirant schrijvers zien hun verhaal op de gevreesde slush pile verdwijnen. Want, je boek zou niet passen bij de uitgeverij, een te kleine doelgroep hebben, commercieel niet aantrekkelijk, niet verrassend of vernieuwend genoeg zijn, en… vul maar in. Zonde! Want op die manier gaat ontzettend veel talent en kennis verloren. En dat is precies waar de zelfstandige auteur, en ook The Black Sheep Indie, verandering in wilt brengen.

Gevalletje van het middelste-kind-syndroom dus?

Absoluut niet. Self-publishing is niet ontstaan omdat auteurs zich als het middelste kind in een gezin voelden. Het zijn niet de afwijzingen geweest die self-publishers in de doe-het-zelver-richting gedwongen hebben. Ja, het heeft er misschien aan bijgedragen, maar de serieuze self-publisher heeft besloten het self te gaan doen omdat ze snakten naar iets wat een traditionele uitgeverij ze niet kon en kan geven: Vrijheid. Self-publishing biedt als grootste voordeel vrijheid. Je hebt je verhaal zelf in de hand. Je kunt schrijven over wat je wilt, hoe je het wilt, wanneer je dat wilt en waar je wilt. Bij self-publishing blijft jouw boek ook echt jouw boek, en precies zoals je het bedoeld hebt. Bij The Black Sheep Indie vergelijken we de (e)boeken van zelfstandige auteurs daarom ook met biologisch fruit: vers, sappig, rauw en direct uit de hand van de maker. Zonder e-nummers of commerciële toevoegingen.

Maar vers fruit rot ook sneller. Maakt de afwezigheid van een uitgeverij deze boeken dan niet slechter van kwaliteit?

Bij The Black Sheep Indie zijn we zelfs van mening dat de boeken uit eigen hand juist van betere kwaliteit zijn. Met als simpele reden: een zelfstandige auteur kan zich het niet veroorloven een slecht product op de markt te brengen. Evenals de groenteboer die elke week op de markt staat om zijn producten, die klanten ook bij de supermarkt kunnen kopen aan te prijzen, moet ook een self-publisher opboksen tegen grote bedrijven en uitgeverijen met meer budget en naamsbekendheid. Om daarmee te kunnen concurreren moeten self-publishers net als de groenteboer met kwalitatief goede producten komen en een goede reputatie opbouwen, anders komen de klanten niet terug. Een self-publisher werkt harder dan welke schrijver dan ook. Ze investeren niet alleen hun tijd, maar vaak ook een groot deel van hun eigen (spaar)geld in het neerzetten van een mooi product: de ultieme mustread. Ze kunnen zich het (letterlijk) niet veroorloven een slecht product op de markt brengen en zullen er daarom ook alles aan doen om dat met man en macht te voorkomen.

Zaaien is minder moeilijk dan oogsten

Een self-publisher werkt hard, maar er de vruchten van plukken doen we niet altijd, maar… een traditionele uitgeverij ook niet. Uiteindelijk is het de lezer die bepaalt wat ze goed vinden en wat niet. En dat is weer een gevalletje van smaak. Waar de één geniet van tomaten van de Albert Heijn, zweert de ander weer bij tomaten die direct van het land geplukt zijn. En dan moet ik altijd weer aan mijn vader denken: ‘Eerst proberen, en pas dan kun je bepalen of je het lekker vindt.’

Heb jij ook een honger naar biologische (e)boeken? Neem dan eens een kijkje bij The Black Sheep Indie; eBooks direct uit de hand van de maker

www.theblacksheepindie.com/ebooks

Binnenkort nog een gastblog! Zelf interesse om een gastblog te schrijven over een onderwerp? Mail me!

Divider

Liefs, Emmy

Volg Zon en Maan: Bloglovin' / Facebook / Goodreads / Instagram / Twitter

Tags: , ,

Divider

2 responses to “Gastblog: Self-pubbers: de biologische boeren van nu

  1. Heel veel respect voor alle mensen die het uitgeven zelf in de hand hebben genomen! Je moet het maar durven! Super tof dat er gastblogs zullen verschijnen tussen jou en The Black Sheep Indie 😀

  2. Ik denk dat selfpublishing een hele mooie kans is voor auteurs die een prachtig verhaal hebben geschreven dat echt verteld moet worden omdat het gewoon heel bijzonder en kwalitatief goed is, maar niet past bij de traditionele of commercieel gerichte uitgevers.

Geef een reactie